viernes, 23 de febrero de 2018

North Sails completa su evolución hacia la tecnología 3Di

El comienzo de 2018 marca un hito en la historia de North Sails. La velería líder mundial completa un ciclo de diez años de transformación desde su tecnología de 3DL, velas laminadas en 3D, a estructuras de composite moldeadas 3Di. Las plantas de la firma en Minden (Estados Unidos) y Sri Lanka ya sólo fabrican 3Di, la vela de mayor éxito de la historia.

Proceso de fabricación de una vela 3Di en la fábrica North Sails de Sri Lanka
© Prishan Pandithage Studios

North Sails lideró la tendencia de construcción laminada de mylar e hilo con sus revolucionarias velas 3DL, que dominaron la velería de altas prestaciones desde principios de 1990 hasta la America’s Cup de 2007. Con la aparición del 3Di, la compañía fue abandonando la producción de velas laminadas a favor de estructuras 3D de composite con filamento esparcido y preimpregnadas. Las velas 3Di proporcionan propiedades de conservación de la forma y de durabilidad muy superiores a cualquier otra vela de construcción laminada. El moldeado en tres dimensiones a escala real es la piedra angular de la tecnología North Sails.
Desde que el sindicato suizo Alinghi sorprendió a la comunidad de la vela probando estructuras 3Di en preparación para la defensa de la 32 America’s Cup en Valencia, el concepto 3Di no ha dejado de evolucionar y expandirse a lo largo y ancho del extenso catálogo North Sails, y hoy está disponible para todo tipo de embarcaciones, de grand prix a monotipos, de superyates a cruceros. La introducción el pasado año de las 3Di NORDAC para crucero y 3Di RAW 760S para regata supuso la aplicación del 3Di a barcos de menor eslora y su consiguiente popularización.
En respuesta a una demanda en constante crecimiento, North Sails ha ido adaptando sus instalaciones de producción en Minden (especializada en velas grand prix y de superyates) y Sri Lanka (barcos hasta 50 pies de eslora) a medida que la tecnología evolucionaba de velas de paneles y 3DL a 3Di. La última línea de producción de 3DL se cerró definitivamente en septiembre de 2017, y hoy las dos factorías fabrican exclusivamente 3Di. North Sails cuenta con líneas de preimpregnado idénticas en ambas plantas trabajando 14 turnos por semana, con siete líneas ATL (Automated Tape Laying o sistema de colocación automático de cintas) en Minden y otras cinco en Sri Lanka funcionando 24 horas al día y siete días por semana. Las líneas de preimpregnado y ATL alimentan ocho grúas y diez moldes a escala real ajustables de 3D.
Dan Neri, director general de North Sails, explica la evolución de la estrategia de producción de la firma: “La expansión de la factoría de Sri Lanka responde al éxito de la nueva 3Di RAW 760S para barcos de competición de menor tamaño y de la 3Di NORDAC para cruceros de pequeña eslora. Las velas 3Di siguen respondiendo a las necesidades de navegantes de todas las clases, desde Skiffs de 18 pies en Australia hasta la flota Ultime de 100 pies en Francia. Nuestra tecnología está detrás de un número sin precedentes de victorias en regata y de récords mundiales, además de infinidad de historias de cruceristas gracias a la consolidación de la 3Di NORDAC entre la comunidad de crucero”.
La planta 3D Minden es el centro de referencia para investigación de materiales, ingeniería y fabricación de productos tridimensionales, exclusivos de North Sails. Por su parte, Sri Lanka Manufacturing cuenta con instalaciones de última generación que ocupan a cerca de 1.200 personas distribuidas en ocho edificios. Ambos centros de producción envían las velas 3Di a todo el mundo.
La gama North Sails 3Di incluye las líneas 3Di RAW, 3Di Endurance, 3Di NORDAC y 3Di Downwind. Más información sobre la gama 3Di, aquí.

Acerca de North Sails Group
North Sails, la división más grande de North Technology Group, es líder mundial en tecnología de fabricación de velas. North Sails posee la patente 3Di®, un proceso de fabricación único de composite que produce velas de altas prestaciones caracterizadas por una conservación de la forma similar a la de un ala rígida. North Sails es la velería elegida por la mayoría de los equipos de America’s Cup, competición grand prix, barcos oceánicos y superyates. North Sails ofrece un amplio abanico de velas 3D y de paneles para cruceros, y es la velería líder mundial para clases monotipos, acumulando más victorias en clases nacionales, mundiales y olímpicas que todos los demás fabricantes juntos.

Acerca de North Sails 3Di®
3Di® es una tecnología de velería única y patentada que produce las velas más rápidas y duraderas del mundo. Las velas 3Di imitan el equilibrio a la hora de soportar tensiones y la capacidad de conservar la forma propios de un ala rígida. Es una membrana compuesta flexible conformada por cintas de filamentos ultrafinos unidireccionales, pre-impregnados con adhesivo termoestable, dispuestos en múltiples direcciones y termoformados en una pieza por medio de un molde en tres dimensiones. Una cinta de filamentos dispersos es un hilo individual que ha sido separado hasta que los micro filamentos individuales se disponen en paralelo, formando una cinta ultrafina. Esta exclusiva tecnología permite a las velas 3Di estar fabricadas únicamente de fibra y adhesivo, sin necesidad de incorporar una película de Mylar en velas de membrana. El sistema North de disposición automática de cinta permite a los diseñadores un control preciso sobre la colocación y orientación del material en cada vela. Esta fabricación unitaria y monolítica produce un plano aerodinámico que posee una resistencia equilibrada a la deformación en todas direcciones. 

Fuente: North Sails

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©Luis Fernandez