jueves, 18 de diciembre de 2014

Volvo Ocean Race. Xabi patrón del "MAPFRE" para la próxima etapa y Chris Nicholson intentará recuperar el "Vestas"

Xabi será el patrón entre Abu Dhabi y Sanya según lo previsto


Iker regresa a España para cumplir con sus compromisos con la preparación olímpica para Rio 2016

El medalla olímpica andaluz Rafa Trujillo se sube a bordo para la tercera etapa


© Francico Vignale/MAPFRE/Volvo Ocean Race

Después de cuatro días intensos en Abu Dhabi, el equipo de tierra trabaja a fondo para tener el “MAPFRE” listo para la tercera etapa de la Volvo Ocean Race, que comenzará el próximo tres de enero.
La tripulación aprovecha desde hoy para tener unos días de descanso coincidiendo con las fechas navideñas. “Han sido unos días, desde la llegada, agotadores”, ha dicho hoy desde Abu Dhabi, Iker Martínez. “Hemos estado todos encerrados, analizando las diferentes situaciones y problemas vividos. Casi todos los tripulantes de los demás equipos se habían marchado ya a descansar y los nuestros seguían trabajando para aprovechar cada minuto de tiempo disponible para mejorar el barco”.
“Esta segunda etapa ha sido muy interesante para nosotros, hemos mejorado mucho y sin duda después de lo que hemos analizado en los últimos días, habrá otro salto de calidad para la etapa tres”, ha añadido Martínez. “Estoy contento con el esfuerzo de todos y creo que ahora ya podemos pensar en el podio como algo realista para las próximas etapas”.

Xabi coge el mando
Entre otras cosas, Iker Martínez ha confirmado hoy que tal y como estaba previsto Xabi Fernández cogerá el mando del “MAPFRE” en la etapa entre Abu Dabi y Sanya (China). “Cuando empezamos el proyecto éramos conscientes de que yo tenía otros compromisos ya adquiridos con la campaña olímpica y ahora los tengo que atender, por lo que no podré estar a bordo en la próxima etapa”.
El doble medallista olímpico vasco ha informado que estará todo el mes de enero en Miami “entrenando y compitiendo con el Nacra 17 ‘Movistar’ en Miami, junto a Marina López”, quien será a partir de ahora su tripulante en la clase olímpica. “Seguro que por las noches no puedo evitar echar un ojo a los partes para ver donde anda nuestro ‘MAPFRE’”.
Xabi Fernández será por tanto el patrón del “MAPFRE” tanto en la próxima regata costera de Abu Dhabi –que se disputará el dos de enero- como en las 4.670 millas de navegación entre el emirato y China.
El de Ibarra, que se encuentra viajando al País Vasco para pasar unos días de descanso con su familia, ha reconocido que “ser el patrón conlleva más responsabilidad que lo que he estado haciendo hasta ahora porque al final vas a ser el máximo responsable. No es posible afrontar la etapa como otra cualquiera porque la realidad es que en las otras siempre estaba Iker para tomar la última decisión, así que en eso va a cambiar. De todas formas creo que tenemos un grupo que me va a ayudar en todo momento a poder ejercer este rol con la mayor facilidad posible”.
En realidad esto no es nada nuevo para Xabi. En la Barcelona World Race 2010-2011 (vuelta al mundo a dos sin escalas), Iker y Xabi finalizaron en segundo lugar siendo co-patrones del IMOCA Open 60 “MAPFRE”. Como apunta Iker, en aquella ocasión ya “nos solapábamos en todas las funciones, por lo que tengo máxima seguridad en que el grupo va a seguir mejorando. Creo que Xabi lo va a hacer muy bien. Hemos preparado en conjunto esta transición y hemos utilizado también la etapa dos para intentar hacer este acople lo más eficaz posible”.

© María Muiña/MAPFRE

Rafa Trujillo, a bordo
Otra de las novedades a bordo será la incorporación del andaluz Rafa Trujillo, que sustituirá a Xabi en su puesto dentro de las guardias.
Trujillo, que está ya en Abu Dhabi, se ha mostrado muy contento de estar a bordo en la próxima etapa: “Desde el principio del proyecto estuve en el núcleo de la tripulación. Tras la regatas de Canarias y Reino Unido he sido reserva pero he seguido con todas mis responsabilidades anteriores, salvo la de navegar en las dos primeras etapas. He estado, por un lado, trabajando en las velas y trimado del barco durante los días previos a la etapa, tripulando el barco todos los días de entreno y regatas Pro-Am y participando en todas las reuniones previas y posteriores a cada etapa junto al resto tripulación. Yo creo que puedo aportar fuerza física tras dos etapas muy duras y buen humor andaluz”.

MÁS DECLARACIONES - XABI FERNÁNDEZ
Sobre cómo se siente respecto a su puesto en la próxima etapa:
Las circunstancias del equipo son éstas, desde el principio del proyecto sabíamos que Iker no iba a poder hacer todas las etapas debido a sus compromisos con la vela olímpica por lo que es una situación a la que me he podido ir haciendo a la idea poco a poco. Como dije antes, creo que con el grupo que tenemos ahora espero que podamos hacer una buena etapa.

Sobre cuál será su máxima prioridad en la etapa 3:
He tenido la suerte de hacer ya muchas etapas en las diferentes vueltas al mundo y vivir desde dentro las prioridades que han tenido los patrones con los que he navegado. La prioridad será poder continuar haciendo un buen trabajo con Jean Luc Nélias para poder ser capaz de hacerle las preguntas correctas y asegurarnos que no se nos escapan detalles a la hora de tomar las decisiones de navegación. Por otro lado, no abandono mi rol de trimmer para poder ayudar en las dos guardias y asegurarnos entre todos que el barco va al cien por cien en todo momento.

TRIPULACIÓN DEL "MAPFRE" PARA LA ETAPA 3
Xabi Fernández, patrón
Jean-Luc Nélias, navegante
André Fonseca, jefe de guardia
Robert Greenhalgh, jefe de guardia
Rafael Trujillo, trimmer/caña
Anthony Marchand, trimmer/caña
Carlos Hernández, trimmer/proa
Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons, proa
Francisco Vignale, reportero a bordo

Fuente: Prensa MAPFRE

Nicholson vuelve para recuperar el barco

El patrón de Team Vestas Wind, Chris Nicholson, ha vuelto al remoto arrecife del océano Indico en el que encalló su barco durante la etapa 2 hace aproximadamente tres semanas. 

©Brian Carlin/Team Vestas Wind/Volvo Ocean  

Nicholson, australiano de 45 años, voló a Mauricio el pasado 17 de diciembre para unirse al jefe de tierra de su equipo, el también australiano Neil Cox, que está a cargo de la operación.
Cox lleva a sus espaldas varias vueltas al mundo gestionando equipos de tierra, pero nunca antes se había enfrentado a la tarea de recuperar un barco en la situación en la que se encuentra el Volvo Ocean 65 de Team Vestas Wind en estos momentos.
Allí permanece desde la tarde del 29 de noviembre, cuando el barco chocó contra las rocas de coral del arrecife a unos 19 nudos de velocidad (35 km/h), tras lo que Nicholson y sus ocho hombres se vieron forzados a abandonarlo.
"El plan ahora mismo, el que se llevaría la medalla de oro si tuviéramos una, es conseguir ponerlo a flote lo suficiente como para atravesar la laguna y llevarlo a aguas más protegidas", explicaba Cox a www.volvooceanrace.com.
“Esto evitaría que continuara desintegrándose en el arrecife y, a la vez, una vez al otro lado, podríamos tenerlo bajo control y prepararlo para bien remolcarlo hasta Mauricio, o subirlo con una grúa al carguero de Maersk Line que llegará aquí el lunes".
Cox, que ha trabajado con Nicholson en dos Volvo Ocean Race anteriores, añade que "esta regata me ha puesto en situaciones de lo más inusitadas, pero diría que ésta es única".
En estos momentos ambos se encuentran preparando la operación en la capital de Mauricio, Port Louis, junto con las autoridades locales. Alquilar un barco que les sirva de base, reunir todas las herramientas necesarias que primero han de pasar por aduanas , y conseguir permisos son algunas de las tareas que tendrán que realizar antes de volver al archipiélago a 430 kilómetros al Noroeste del país insular.

©Shane Smart/Volvo Ocean Race

“Nuesta base de operaciones será el barco nodriza, que estará dentro de la laguna, a babor del arrecife, y a dos millas y media del Team Vestas Wind. El barco que chartearemos tiene lo necesario para vivir a bordo, porque en el islote no nos podemos quedar. También hemos alquilado embarcaciones de pesca locales para cruzar la laguna cada día".
"La cuestión es cuán fuerte está el barco ahora mismo, y cómo hacer que flote otra vez. Cualquier cosa que flote, tanques flotantes, o flotadores, lo que se te ocurra, lo tenemos que llevar nosotros".
Y añadía: "Queremos traer todas las partes del barco que podamos de vuelta con nosotros. Si algo puede ser reciclado y utilizado para un nuevo barco, tenemos que hacer todo lo posible para que así sea".
"Lo cierto es que vamos a un lugar de trabajo bastante peligroso. No tiene el precioso equipamiento de las escalas. Está en medio del océano. Estaremos solos. Y, aunque no quiero ser sensacionalista con el tema de los tiburones, lo cierto es que por la noche hay bastantes en el arrecife".
Cox lo ha visto casi todo en su carrera, pero la Volvo Ocean Race continúa sorprendiéndole.
“A veces me despierto y pienso que todo esto debe ser un mal sueño, el peor que he tenido en mi vida".
Fuente: VOR
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©Luis Fernandez